Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad en adultos

Según la Asociación Americana de Psiquiatría (APA, en inglés), El TDAH, afecta aproximadamente al 8.4% de los infantes y al 2.4% de los adultos. Para diagnosticar a una persona adulta es necesario que los síntomas del trastorno estén presentes desde los 7 años (como mínimo) y seguir presentando alteraciones clínicamente significativas en al menos dos áreas importantes de su actividad, como el funcionamiento social, laboral, académico o familiar. Es común que las manifestaciones en mayores de edad sean principalmente síntomas de inatención e impulsividad, ya que la hiperactividad disminuye con la edad.

Los síntomas de hiperactividad generalmente son de menor gravedad en adultos que en niños, Por ejemplo, uno de los síntomas de hiperactividad en los niños puede ser el correr por todas partes, subirse a los muebles de forma constante, mientras que en la edad adulta el mismo síntoma se manifiesta como un sentimiento subjetivo de inquietud que le lleva a estar generando actividades continuamente, actividad endógena que en al adulto genera ansiedad. 

Síntomas en niños

Inatención:

  • Dificultades para sostener la atención.
  • Frecuentemente olvida cosas o se distrae con facilidad.
  • Dificultades para continuar o terminar actividades.
  • Dificultad en la organización o planificación
  • Pierde cosas.
  • Dificultades para seguir ordenes o indicaciones

Hiperactividad:

  • No puede permanecer tranquilo por mucho tiempo, está inquieto.
  • Corre o trepa lugares constantemente
  • Habla en exceso.
  • Todo el tiempo se mantiene activo (hiperactivo).

Impulsividad

  • Precipita las respuestas
  • No puede esperar su turno.
  • Se entromete o interrumpe a los otros.

Síntomas en adultos

Inatención:

  • Dificultades para sostener la atención.
  • Frecuentemente olvida cosas o se distrae con facilidad
  • Mala concentración.
  •  Maneja y organiza mal el tiempo.
  • No sabe dónde ha colocado las cosas.
  • Tiene dificultades para acabar las tareas.

Hiperactividad:

  • Muestra sentimientos de inquietud recurrentemente
  • Preferencia por actividades o trabajos “movidos”,
  • Habla en exceso.
  • Se siente “acelerado” y agobiado

Impulsividad

  • Conduce demasiado rápido
  • Cambia de trabajo de manera impulsiva.
  • Se muestra irritable y encoleriza con facilidad

Otros síntomas asociados

  • Dificultades para autorregular su comportamiento y emociones
  • Pobre memoria funcional. (memoria temporal para realizar tareas y resolver problemas en el momento)
  • Se aburren fácilmente
  • Autoestima empobrecida
  • Inconsistencia mayor que lo normal en la ejecución de las tareas o del trabajo
  • Tardanza crónica y pobre percepción del tiempo
  • Escasa persistencia hacia las tareas
  • Dificultades con la regulación de la motivación y la excitación (cambio brusco de carácter).

Causas

Aún no se está seguro de la causa precisa del TDAH, investigaciones apuntan que existe una base genética y neurobiológica para el trastorno de déficit de atención e hiperactividad. Normalmente los adultos predominantemente con la forma inatenta, la desarrollaron primero durante su niñez. Sin embargo, debido a que los niños con este tipo normalmente no son hiperactivos, el trastorno puede no reconocerse hasta que se llega a la adolescencia o a ser adulto. Esto es especialmente cierto en las niñas y mujeres sin hiperactividad. Las niñas pueden ser más calladas y pasivas que aquellas que no tienen el trastorno. Las mujeres no suelen ser diagnosticadas hasta que uno de sus hijos es diagnosticado, entonces puede que reconozcan similitudes en los patrones de su comportamiento y busquen ayuda profesional.

En la actualidad se están estudiando factores nutricionales, medioambientales y otros que puedan influir en el desarrollo del trastorno.

Diagnóstico

El diagnóstico de TDAH debe ser realizado por un profesional de la salud mental, como un médico o psicólogo clínico por medio de evaluaciones fisiológicas y/o cognitivas.

Para diagnosticar el trastorno la persona debe de sufrir alteraciones clínicamente significativas en por lo menos dos áreas importantes de su vida como en el trabajo, la escuela o la familia (por ejemplo, trabajo, escuela, o casa). Por ejemplo:  

  • Problemas serios como pérdida del empleo debido a síntomas de inatención
  • Exceso de conflictos en las relaciones o divorcios
  • Problemas financieros causados por la pobre organización o por no pagar los recibos a tiempo, o cuando te ponen en suspensión académica.

Algunos trastornos médicos, como ataques o problemas de tiroides, pueden causar síntomas parecidos, Por eso es necesario hacerse un examen físico para descartar otras causas médicas. En la actualidad se considera que el TDAH puede ser el trastorno psiquiátrico no diagnosticado más común en los adultos (Weiss G, 1999).

Intervención/ Tratamiento

No existe cura para este trastorno, pero si puede ser tratado eficazmente. Existen diversas estrategias o técnicas para ayudar a tratar las alteraciones, pero generalmente suele ser una combinación de medicamentos y terapia de comportamiento lo que ha demostrado mejores resultados.

Referencias

  • Barkley RA, Murphy KR, Bush T. Time perception and reproduction in young adults with attention deficit hyperactivity disorder. Neuropsychology. 2001;15:351-60.
  • Ramos-Quiroga JA, Bosch R, Nogueira M, Castells X, Escuder G, Casas M. Trastorno por déficit de atención con hiperactividad en adultos. Current Psychiatry Reports. Edición en Español. 2005a; 2:27-33.
  • Ramos-Quiroga JA, Bosch R, Castells X, Escuder G, Casas M. TDAH en el adulto: impulsividad desde la infancia. En: Ros S., Peris MD., Gracia R, Casas M. Impulsividad. Barcelona: Ars Medica; 2005b: 123-132.
  • ©The Cleveland Clinic 2021. http://www.clevelandclinic.org/health/shic/html/s15253.asp

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